Roadele colaborării dintre Mercedes şi partenerul său din China BAIC (Beijing Automotive Corporation) încep deja să se vadă. Înţelegerea dintre cei doi constructori prevede producerea modelelor C-Klasse, E-Klasse şi GLK în China precum şi inaugurarea unui centru de dezvoltare comun.
Printre altele însă, parteneriatul include şi cedarea drepturilor de producţie pentru vechea generaţie B-Klasse, cu numele de cod W245, în favoarea chinezilor. BAIC s-a grăbit să exploateze acest atu oferit de germani şi a lansat recent propria interpretare a vechiului monovolum german.
Se numeşte BAW C301 şi este o clonă oficială a lui B-Klasse, cu dimensiuni identice: 4 metri lungime, 1.72 metri lăţime şi 1.52 metri înălţime. Deşi este o clonă a monovolumului din Stuttgart, BAW C301 foloseşte o platformă de Mitsubishi Colt şi vine cu două motoare care nu au nici o legătură cu gama Mercedes: o unitate de 1.3 litri şi 100 cai putere (E130) şi una de 1.5 litri şi 115 cai putere (E150).
Deşi au clonat modelul german, chinezii au ţinut să îşi pună amprenta măcar asupra părţii frontale. Logo-urile au fost schimbate, blocurile optice au fost uşor restilizate, iar spoilerul a fost înlocuit. La interior, similitudinile sunt ceva mai mici.
Debutul oficial al clonei chinezeşti va avea loc în cadrul Salonului Auto de la Beijing, desfăşurat în perioada 23 aprilie-2 mai. Comercializarea sa va demara la câteva săptămâni după, preţul fiind fixat deja la 8400 de euro pentru piaţa din China.